top of page
  • Pascal Maas

Dominica


Portsmouth, dinsdag 20 maart 2007

In alle vroegte passeren we Dominica. Achter dit hoge eiland is het bijna windstil, dus wordt dit laatste stuk gemotord. De hoge, dichtbeboste flanken en bergtoppen steken scherp af tegen de strakblauwe lucht. Wij gaan naar het noorden, naar Portsmouth. Al anderhalve mijl voor de ankerplek worden we gepraaid. We zijn weer terug in Hey-man-cool-man-land: felgekleurde houten boot, grote neger. "Welcome in Dominica!"


Roseau, vrijdag 23 maart 2007

Vandaag gaan we op weg naar de gasfabriek, want niemand wil onze gastank vullen. Die is aan de andere kant van het eiland. Het geeft ons de kans Roseau, de hoofdstad van Dominica, te bekijken. We gaan op zoek naar de bekende busjes die je goedkoop over ieder Caraibisch eiland brengen. Het minibusje dat we tegenkomen bevat al 9 man, maar volgens de inzittenden passen we er nog bij. Dat klopt inderdaad, maar ook maar net. Op weg dan maar. De chauffeur zingt mee op de slow-gospel die opstaat, af en toe ingevallen door wat passagiers. Het rustige ritme van de muziek wordt meer dan gecompenseerd door de rijstijl van chauffeur. Het is een soort laagvliegen langs de afgrond. Als er geremd moet worden, gebeurd dat gelukkig overtuigend. Hetgeen ook nodig is, want deze (hoofd)weg zit vol met gaten. In deze bus liggen al een aantal reserve remschijven klaar.Je moet hier een fortuin kunnen verdienen met de verkoop van schokbrekers.

De gasfabriek ligt iets van de hoofdweg af en als de chauffeur dit hoort biedt hij aan om er even langs te rijden. Dat maakten we eerder mee, je laat de bus je spullen ophalen. Heerlijk inefficient staan zo 9 man te wachten op het afleveren van onze gasfles. Niemand wordt er chagerijnig van.

En zo staan we na een uur aan de andere kant van het eiland in de hoofdstad Roseau voor 2,40 euro p.p. Tijd voor lunch, denken we, met een lokaal krantje erbij. Dat geeft een aardig inzicht in wat er speelt. Op de voorpagina maant een minister het electriciteitsbedrijf beter te worden en anders op te krassen uit Dominica. We leren dat het ziekenhuis verbouwd wordt met geld van the people's republic of China. De toon van de krant is een en al braafheid: een ingezonden brief met de klacht dat de bevolking teveel vervuild; een standje voor leerlingen die schuttingtaal gebruiken in het bijzijn van hun ouders. Later leren we dat Labour hier sinds kort aan de macht is en dat laat zich zien in met wie ze vriendjes zijn. Chavez (Venezuela) geeft goedkope olie. Castro (Cuba) zendt artsen en verbouwd het vliegveld.


Portsmouth, zondag 24 maart 2007

Vandaag staat een toeristentochtje op de Indian river op het programma. Voor dag en douw op, want dan zijn de andere toeristen nog niet wakker en heb je het rijk voor je alleen. Alle boat boys in hun kleurige boten hebben bijnamen (vaak naar hun favoriete voedsel, zo heb je Spaghetti, Ravioli). "Onze" boat boy heet Sea Bird en pikt ons op voor het tochtje. Hij schuift ons door naar z'n collega die zich voorstelt als "Chicken" (3x raden wat-ie het liefst eet). Chicken is zo mogelijk nog relaxter dan z'n andere rasta-collega's en op een tempo dat zelfs voor een zondagochtend aangenaam is, dobberen we de rivier over. Vogels, vissen, krabben en leguanen ontsnappen niet aan het oog van onze gids, die duidelijk niet kippig is. Wijzelf moeten wat langer zoeken, maar het tempo staat dat ruimschoots toe. Een aangename ochtendtocht.


Morne Diablotin, maandag 25 maart 2007

Om de gezelligheid te bevorderen en tegelijkertijd de prijs te drukken gaan we met een andere Nederlandse en een Finse boot een dagje het oerwoud in. Op de kade worden we opgewacht door Winston, de gids en chauffeur van vandaag. Op het programma staan papagaaien (er zijn twee unieke soorten in Dominica), oerwoud en een waterval. Op weg naar het woud, de berg op, stopt onze chauffeur met regelmaat, steekt z'n hoofd uit het raam, peilt de situatie en besluit dan door te rijden of juist uit te stappen om ons iets uit te leggen. Zo krijgen we papagaaien te zien (zij het van een afstand). Het wat onhandige gevlieg is kenmerkend, de kleuren ook. We leren van de ananas, nootmuskaat & foelie (zelfde vrucht), papaya's, koffie en de onvermijdelijke bananenboom. Dat laatste moet ook geproefd worden, en na anderhalf uur zit iedereen vol met bananen. We ronden dit later nog af met - hoe kan het anders - bananencake. Een aardige man, onze chauffeur, die uitgebreid voor alles de tijd neemt. Het Labour-hesje over zijn stoel getuigd ervan dat hij actief is in de lokale politiek. Volgens hem gebeuren er weer dingen in Dominica: "Our president says: You, come here! Do this work. Come on, let's go!", daarbij druk gebarend uit zijn autoraam wijzend in de leegte. Zo rijden we weer naar beneden en aan het eind gaan we, geheel ongepland, nog langs een vissersdorpje. Een goed slot van een prima tochtje.


The Cabrits, dinsdag 27 maart 2007

Eindelijk is het dan zo ver! We mogen samen duiken. De schipper is bezig met zijn duikexamen en op de laatste twee duiken kan de schipperse ook mee. We gaan duiken onder de "Cabrits", in het onderwaternatuurpark. Eenmaal onderwater probeert de schipper, nu ja, onderwater te blijven (neutrally bouyant noemen ze dat) - dat moet voor z'n examen - en intussen proberen we te genieten van de spectaculaire corals en sponges om ons heen. Naast elkaar, en in tijden van minder goede buoyancy boven en onder elkaar, genieten we van de omgeving en proberen we intussen niet al te breed te lachen. (Dat is af te raden met een luchtslang in je mond). We zijn al aardig verwend wat het onderwaterleven betreft en het ontbreekt ons aan passend enthousiasme: "Kleuren zijn inderdaad wel mooi van het koraal. Wel wat weinig vis hier. Hebben we wel eens meer van gezien.". Onaardig, want het koraal deed wel z'n best. Desalniettemin, na wat verder gegoochel met compassen, duikflessen en multiple choice is het begeerde certificaat een feit en kunnen we voortaan meer dan één minuut onderwater blijven. Op naar verdere duikavonturen!

Recent Posts

See All

Oversteek Spanje - Bretagne

La Coruña, Spanje, 10 augustus 2007 Nog even de zon niet loslaten, dat was de bedoeling van het via Spanje naar huis zeilen, in plaats van rechtsstreeks uit de Azoren het kanaal en de regen in. Die op

bottom of page